欧空局补充申请近30亿人民币预算 :2018再登火星

  • 日期:11-29
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艺术素描:上月,欧洲空机构的TGO轨道飞行器和恰帕拉李实验着陆器抵达火星。后者在12月10日《北京时间新闻》试图登陆火星时发生故障,不幸坠毁,“对不起,我搞砸了。现在请再给我30亿美元。我想再次尝试“本周晚些时候,欧洲空局(ESA)预计将在瑞士卢塞恩举行的一次会议上正式向其23个成员国的部长们提交一份高达4亿欧元(29.3亿人民币)的追加预算申请,用于该局的“外火星”探测计划,该计划预计将于2021年左右向火星表面发射一辆月球车。

这笔钱是完成ExoMars项目的额外投资,该项目严重落后于计划。 在此之前,由于" Ciaparra Lee "着陆器未能在火星着陆,有人质疑欧洲空机构能否获得后续资金,以继续其定于2018年发射的下一阶段火星探索任务。 根据专家最近进行的一项技术评估报告,相关人士认为,只要必要的项目资金充足且到位,Exomars火星探索项目仍可按最新进度进行。

ExoMars漫游车将由英国组装,并将于2020年空由俄罗斯火箭发射 飞行8个月后,它将降落在火星表面。 根据这一设计,探测器可以在火星表面下2米处钻孔,寻找火星上可能存在微生物活动的线索。

大卫帕克是欧洲空机构载人航天和无人探测部门的负责人。他说,原子能机构所有成员国的代表团表示支持欧洲空原子能机构在卢塞恩会议上获得额外资金,以继续开展相关的研发工作。 他说:“我们的漫游者在科学上仍然非常重要,因为除此之外没有其他探索计划。有一辆漫游者计划飞往火星并探索其地下条件。” 相比之下,火星表面暴露在强烈的辐射下,任何过去和现在的生命迹象都会很快被抹去。 "

这款六轮飞行器将是欧洲空和俄罗斯航天局联合开展的第二个火星探索项目 在此之前,作为外火星计划的前奏,欧洲已经成功地将探测器放入火星轨道,对火星大气进行研究,但在试图将名为斯基帕雷利的着陆器释放到火星表面时发生了事故。实验性小着陆器在自由落体中撞上了火星表面。

尽管“Ciaparra Lee”探测器坠毁,但欧洲工程师表示,这次失败是有价值的,因为他们从中吸取了宝贵的经验,并将在四年后将其应用于“外火星”探测器的着陆。 然而,在“Ciaparra Lee”探测器着陆失败的阴影下,欧洲空局如果要进行下一个火星着陆项目,将需要有关成员国部长的同意和批准。

英国科学大臣约翰逊将出席在瑞士卢塞恩举行的部长级会议,以考虑是否为欧洲空相关火星计划提供进一步的补充预算支持。

Exomars rover的原始设计具有自动导航功能。该功能的主要功能是在地面指示其航行到特定地点后,漫游者将自动识别周围环境和障碍物,自主避开障碍物,并在卢塞恩会议之前选择最佳驾驶路径

欧洲空局和俄罗斯空局(Roscosmos)提前联合对整个项目进行了全面的技术评估,最终确认项目的所有硬件设备都可以在指定时间内开发完成。

今年年初,人们仍然担心,由于几个时间点的延迟,该项目可能不得不推迟其最初的2018年发射计划。 显然,相关部分的开发进度没有按计划进行。这些落后的设备或部件不仅仅限于月球车本身或一定的科学负荷,还包括将探测器运送到火星的“巡航段”(这一部分由德国负责)和一套将探测器放置在火星表面的机械装置(这一部分由俄罗斯负责) Parker博士指出:“项目团队已经开展了大量的技术工作,包括俄罗斯工业制造承包商Lavochkin和意大利Thales Alenia Space的联合体。相关团队已能够确保按计划留出和释放足够的余量,以达到如期完成开发和发射的目标,包括漫游车、巡航段和所有其他组件。 “

一些专家建议,鉴于时间紧迫,为了缩短开发时间,所有开发出来的零件都可以送到法国图卢兹一家有经验的工厂进行最终装配。完成后,他们将在发射前前往哈萨克斯坦拜科努尔航天发射中心,为发射做准备。 根据原计划,相关的装配工作计划在这个航天中心进行。

最新的预算申请报告是基于本周发布的一份更积极的评估报告。该报告已发送给会员国代表团。现在,成员国的部长们将讨论预算请求。

在本预算补充申请的4亿欧元总额中,约3亿欧元计划由工业界用于完成相关的研发工作,其余将用于欧洲空局内的运营费用,包括执行Exomars项目的任务控制中心,该中心将成为2018年后控制月球车在火星表面运行的指挥中心。

妥协的火星漫游计划

但这还没有结束。在未来的某个时间点,,假设两台火星车最终能够安全到达火星表面,成员国政府还必须为项目的继续运行提供相关的财政支持。 根据相关计划,两艘火星车将在火星上工作至少218天,它们的实际运行时间可能会比这长得多。

Exomars项目的两个主要成员国是英国和意大利,它们已表示全力支持Exomars项目,并在卢塞恩会议上承诺满足该项目对预算资金的需求。 然而,如果项目要顺利进行,光靠这两个国家的支持是不够的。他们还需要20多个其他成员国的支持。

当然,火星漫游车不是卢塞恩会议的唯一主题。部长们还将讨论与欧洲空有关的大量议题,例如欧洲继续参与国际空,以及未来新一代地球观测系统的开发。 对欧洲空局的一些成员来说,这些项目的重要性可能高于漫游者。 因此,不可能保证所有成员国都像英国或意大利一样在火星计划中做出慷慨的承诺。

退一步说,即使欧洲空局的所有相关预算补充申请都得到满足,一些令人担忧的因素仍然存在。 例如,目前,对于这款月球车的自动导航功能存在很大争议。该功能的主要功能是当地面指示漫游车航行到特定地点时,漫游车将自动识别周围环境和障碍物,避开障碍物,选择最佳行驶路径。

这项技术是由英国开发的。最初计划将其用作整个项目的一部分,但现在该技术已从最新版本的设计中移除,原因很简单,预算不足,成本需要控制。

但是科学家们将继续努力重新应用这项技术,因为拥有智能驾驶和路径规划能力的漫游者将能够更快、更高效地执行相关任务,从而在有限的任务时间内完成更多的科学研究工作,更不用说这项技术一旦成熟将在民用和工业领域带来巨大的潜在利益。